ĐI KHẮP THẾ GIAN HÀN QUỐC YÊU THƯƠNG CUỘC ĐỜI

Tản mạn về ẩm thực Hàn Quốc

01/08/2018

Nhờ có hành trình du lịch hạng sang tới Hàn Quốc, tôi đã biết thêm rất nhiều điều thú vị và bất ngờ về ẩm thực nơi đây mà có lẽ theo cách du lịch thông thường không thể khám phá được. Cũng giống như đa số các nước châu Á, thực phẩm chính là cơm trắng – sản phẩm của nông nghiệp lúa nước, và các gia vị nêm nếm đặc trưng như gừng, nghệ, tỏi, ớt, nước tương, nước mắm, dầu hàu, các loại tương và mắm,… Nhưng so với các nước châu Á khác, Hàn Quốc có nguồn thức ăn phong phú nhờ lợi thế về vị trí địa lý: vừa có núi vừa có biển và khí hậu 4 mùa. Chúng ta có thể dễ dàng tìm được đào, lê, mơ, mận, hồng, hạt dẻ, hạt óc chó, hạt thông… trên núi và rất nhiều loại cá, tôm, cua, và nhiều loại hải sản… dưới biển để chế biến ra những món ăn đầy màu sắc và mùi vị. Ngoài ra, tôi thật sự ấn tượng về độ ngon và sự đa dạng của banchan (các món ăn phụ). Bữa ăn đơn giản nhất ngoài cơm, canh, kim chi, cũng phải có thêm 3 món phụ là rau chín, rau sống và món nướng. Ngày xưa, những bữa tiệc của vua, hoàng hậu và các khách mời hoàng gia, các món phụ có thêm cá sống, rau ướp nước tương, 3 loại tương, 3 loại lẩu, món kho.

Nhưng điểm nổi bật nhất khiến ẩm thực Hàn Quốc được nhớ tới theo một cách khác biệt chính là các loại kimchi. Như bạn đã biết, kimchi là tên gọi chung của các loại rau củ lên men, không thể vắng mặt trong các bữa ăn của người Hàn, đặc biệt là vào mùa đông khi không thể lúc nào cũng mua được rau tươi. Kimchi quan trọng với người Hàn đến nỗi ở đây có câu tục ngữ: “Là đàn ông, có thể sống thiếu vợ, chứ không thể thiếu kimchi”. Nhiều quốc gia trên thế giới giỏi chế biến rau củ lên men, nhưng để biến chúng thành “đại sứ” ẩm thực thì không phải nơi nào cũng làm được.

Cách chế biến thức ăn của người Hàn cũng mang lại cho tôi cảm nhận về sự chuẩn mực. Các món ăn luôn có một sự cân bằng giữa các màu sắc, mùi vị và tính âm – dương, một điểm tương đồng với ẩm thực Việt Nam mà bản thân tôi cực kỳ chú trọng. Ngoài ra, điều tâm đắc nhất tôi học được ở người Hàn chính là cách chế biến thức ăn tinh tế sao cho món ăn không nhàm chán, rất đậm đà, nhưng vẫn giữ được mùi vị tươi ngon của chính các nguyên liệu làm nên chính món ăn ấy. Lấy ví dụ về namul cho bạn dễ hiểu. Namul là món rau theo mùa được trộn salad hoặc xào, làm từ bất kỳ loại rau, rễ, lá nào bạn có thể tìm thấy. Làm thế nào để một đĩa namul thật đẹp mắt, rau giữ được độ giòn, không quá mềm, nêm nếm vừa phải để gia vị tôn được vị ngon ngọt của rau.

Xã hội Hàn Quốc rất coi trọng tôn ty trật tự nên trên bàn ăn có rất nhiều nguyên tắc. Việc ăn uống với người Hàn giống như một nghi thức giao tiếp xã hội mang tính giáo dục chứ việc ăn không chỉ đơn thuần là ăn uống bình thường. Vậy nên cũng dễ hiểu khi cách bày biện món trên bàn ăn của người Hàn cũng rất cầu kỳ, bát cơm, bát soup, thìa, đũa đều có vị trí riêng. Nhờ bạn hướng dẫn viên người bản địa, tôi hiểu hơn về nếp ăn của người Hàn: trên bàn ăn nhiều người thì ai sẽ là người ăn trước, mời rượu cũng phải nhìn trước ngó sau chứ không phải thích uống là uống, thích mời là mời, trên bàn có nhiều món thì nên gắp món nào,…

Những ngày ở Hàn Quốc, tôi có cơ hội được trải nghiệm rất nhiều món ăn ngon, nghe nhiều câu chuyện hấp dẫn và biết thêm nhiều thông tin thú vị về ẩm thực xứ sở Kim Chi. Với một người yêu thích ẩm thực, mỗi bữa ăn đều là một món quà nên món ăn nào tôi cũng rất yêu quý, nhưng nếu cần chọn 3 món các bạn không thể bỏ qua, tôi sẽ giới thiệu thịt bò hanu tại nhà hàng Bamboo House (Seoul), thịt lợn đen Jeju và cua tuyết Busan.

(Bài đăng trên “Cẩm nang du lịch hạng sang Hàn Quốc” do tạp chí Wanderlust Tips và Tổng cục Du lịch Hàn Quốc xuất bản)

Ảnh: Nhị Đặng

TẢN MẠN VỀ ẨM THỰC HÀN QUỐC 

Có thể bạn thích